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【硬派科幻史詩《RETREAT》】台灣原創巨大斷層 「恐剩兩年壽命」

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2011年1月1日,《RETREAT》故事開始萌芽,團隊負責人周百祥招兵買馬,合作的成員不乏遊戲公司主管。「台灣原創市場匱乏,對於有創意有想法的人,10多年來的熱情早被扼殺殆盡。」周百祥說,由於他們感情沒有宣洩點,所以加入《RETREAT》做原創IP,希望有生之年能再「帥一次」。

周百祥點出台灣原創斷層的幾個主要原因:市場內鬥內銷、政府的前期輔助不完善、年輕人進入業界被教導用機械化的方式做事等等。

他更大膽預測,國際原創市場將在兩年內爆發,台灣環境若不改善,到時台灣原創恐將正式說「掰掰」。


市場愈做愈小 總在內鬥、內銷

周百祥曾在遊戲公司工作,後來卻失望離開。「很多遊戲廠商,他們不願意花三年五年的時間去培養一個原創故事、一個原創的美術,只想用更快的速度達到效益。」他說得憤慨,彷彿伸手就能感受到字句的灼熱。

「他們只會看現成的,別人做了什麼,有好的數據,他們就做什麼。」周百祥舉例:「A公司做了日式武俠遊戲,有10萬個粉絲在玩這個遊戲。B公司看到了,也要做一個日式武俠遊戲,只是武器更大一點、衣服變個顏色,A公司用金庸、B公司就用古龍。」然後B公司去搶A公司10萬粉絲中的5萬粉絲,「請問市場會不會萎縮?」

周百祥解釋,「因為你搶了別人的TA,賺的錢不夠多,反映到現實層面,你就必須給藝術家低的薪水,而且比別人加班時間長。」他強調,市場總是在內鬥、內銷,而不是外銷。

《RETREAT》工作室裡,周百祥 (右) 跟團隊成員在討論創作。

早期代理賺很大 台灣原創毀滅原因之一

「沒有人要獨樹一格,沒有人要開發新的市場,沒人敢當第一個嘗試的。」周百祥說,早期台灣代理外國遊戲讓廠商跟大企業嘗到甜頭,「哇,代理賺好快。我前面三年都不用開發,因為我代理就可以賺大錢。」他說,這是台灣原創毀滅的原因之一,「因為你的錢都花在代理身上,那員工就是做伺服器維修、更新。那這些藝術家的出路是什麼?有機會被挖角當然就會離開台灣。」

另外,年輕人進入遊戲業,被交代用「機械化」的方式做事,也是台灣原創活力貧弱的原因。「你應該這樣不該那樣、你的東西不是主流、你的東西不會打到TA。」周百祥說,許多遊戲公司主管給予員工的創新空間太小,員工無用武之地,也是導致優秀人才出走的原因之一。

手遊APP氾濫 卻只有一個月壽命

手機遊戲APP的出現,看在周百祥眼裡,是台灣原創第二次的毀滅。

「因為手機遊戲只能存活一個月,那個月的廣告必須打很兇,九成經費用在行銷、一成製作。」周百祥說,這樣的情況下,根本不會有人想浪費時間去開發前期的東西,「總是什麼三國啦、呂布變Q版。」他強調,每天就是「趕趕趕」,怎麼會有時間去發想故事?

另外,周百祥觀察,台灣政府對創業家的輔佐「用錯了地方」。

「創業者最重要的是資金輔助,不是創業空間。」周百祥說,「我就在這邊工作了,為什麼要跑到你那邊去租一個空間,還要我付錢?」他強調,輔導金條件過於嚴苛,讓新人少有機會分到一杯羹,「今天願意跳出來創新的人其實需要最大的Push,但卻沒有人願意給這個人機會。」

「我們僥倖活下來,是因為我堅持啃麵包活下來的,我才有今天這個機會。」周百祥說,檯面下至少死了100組以上的的優秀團隊。「有夢想的人很多,努力做的也很多,但因為沒有被支持,很多好的計畫就不告而終了。」

周百祥透露,目前海外許多地方正在向他招手,邀請他去創新企劃。他說,「這不是我突然得到的,因為我熬了六年,我被他們看見了。」他強調,《RETREAT》除了在台灣,也會想辦法往國外發展。

《RETREAT》盼為台灣原創注入新活力。圖╱周百祥提供

台灣要贏 得拚「世界奇觀」

周百祥對於台灣原創的未來不是很樂觀,「如果環境再不改善,我評估兩年後台灣的原創就完蛋了。」他說,國際原創市場已經遠遠跑在前頭,「他們很多年輕人的想法跟創意已經爆炸了,到時你拿什麼跟人家拚?」

他舉知名遊戲《世紀帝國》當例子,說明台灣想嬴,只剩一個機會:「台灣就是要拚一個『世界奇觀』,倒數時間一到,我們就贏了。」他說,台灣絕對沒有時間去跟人家玩農兵,一定打輸。

而《RETREAT》要拚的正是他口中的「世界奇觀」,「今天我們做這件事,就是要讓所有人重新肯定台灣的創意、重新肯定台灣的藝術家。」周百祥斬釘截鐵地說。

( 主圖:周百祥提供)

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