製錶桌
2017.01.04 07:53

《沒有它,腕錶或許還未能普及》 沉默的材質王者---不鏽鋼

文|鞠豪傑 Jet Chu

不是人人都可以負擔貴金屬材質鐘錶的高昂價格,於是乎在邁入19世紀之後,就有鎳合金材質鐘錶的誕生。雖然擁有優秀的抗蝕性能,但鎳合金卻有著會因為氧化而變色發黑,以及具有毒性會造成皮膚過敏的致命缺點,所以還不能算是理想的腕錶材質。直到20世紀到來不鏽鋼發明之後,堪稱完美的腕錶材質終於誕生!強度高、韌性好、光澤美麗、又耐鏽蝕,加上價格合理,不鏽鋼在極短的時間內就成為了腕錶的主流材質,直到今日雖然有許多的的先進材料(陶瓷、鈦、塑膠等)被應用在腕錶製作上,但依然無法撼動不鏽鋼在腕錶材質上的王者地位。

在歲月的摧殘之下,不具有抗蝕能力的金屬材料快則數年,慢則數十年都會化成一堆鏽爛的廢鐵。

之前和一位朋友在聊天,他忽然提到說他認為古早前的鐘錶材質主流應該是以貴金屬為主,因為只有這樣才可以解釋為何目前在收藏與拍賣市場上的古董鐘錶幾乎都是以貴金屬材質為主流。乍聽之下好像還有幾分道理,但稍微查了一下資料後卻發現其實大錯特錯!

因為除了貴金屬之外,舉凡銅、鐵都是從以前開始就常用於鐘錶上的材料。但為何目前存世的古董鐘錶幾乎都是貴金屬材質的呢?理由很簡單,在歲月的摧殘之下,這些不具有抗蝕能力的金屬材料快則數年,慢則數十年都會化成一堆鏽爛的廢鐵,能夠流傳後世的只限於少數保存狀態較好的;但較耐蝕的貴金屬則比較沒有這個問題,所以這也可以解釋為何在古董鐘錶市場上,貴金屬的數量會高於其他金屬材質。

貴金屬的耐蝕能力一般都不錯,所以這也可以解釋為何在古董鐘錶市場上,貴金屬鐘錶的數量會高於其他金屬材質。

所謂的不鏽鋼?

在冶金學中,不鏽鋼(Inox)指的是以重量計算,鉻含量超過11.5%的鐵合金。不鏽鋼這個名稱源於這種鋼不像普通鋼那樣容易腐蝕生鏽。由於鋼中加入鉻、鎳等合金,使其表面會產生防鏽的氧化薄膜,從而保護鋼材本身不會受到外界環境中的空氣(尤指氧氣)、水、某些酸、鹼的氧化與腐蝕。

基本上可以分類為馬氏體不鏽鋼(martensitic stainless steel),奧氏體不鏽鋼(austenitic stainless steel),鐵氧體不鏽鋼(ferrite stainless steel)三種。而使用在鐘錶產業上的不鏽鋼材質基本上是以具有良好抗蝕性與機械強度的奧氏體不鏽鋼為主。如常常在專業雜誌與電視購物上(笑)耳熟能詳,加工容易的SUS316不鏽鋼;加強耐蝕性的SUS316L不鏽鋼。而顧慮到成本因素,耐蝕性較差但成本低廉的SUS304不鏽鋼也經常被使用在平價腕錶上面。

耐蝕性較差但成本低廉的SUS304不鏽鋼除了用在螺絲上之外,也經常被使用在平價腕錶上面。

SUS316、316L不鏽鋼

算是目前最普遍應用於腕錶上面的不鏽鋼材質, 316和316L是一種含鉬不鏽鋼種,由於鋼中含鉬,316和316L具有目前最高水準的抗蝕性能,可以使用在高溫,以及硫酸的濃度低於15%和高於85%時的惡劣環境下,所以316和316L不鏽鋼在工業上具有廣泛的用途。而在對抗自然環境的優勢上,316和316L不鏽鋼還具有良好抗氯化物侵蝕特性,所以在海洋環境上也經常被使用,如船舶與漁具等。而316L不鏽鋼與316不鏽鋼相比,除了具有更佳的耐蝕性與加工優勢外,更可以接受較複雜的熱處理程序,對於表面硬度的提升有著很大的幫助。

在對抗自然環境的優勢上,316和316L不鏽鋼還具有良好抗氯化物侵蝕特性,所以在海洋環境上也經常被使用。

而相較於一般不鏽鋼材料,316和316L不鏽鋼還具有較佳的低致敏性,這對於發生率高達25%的不鏽鋼過敏症(主因是因為對不鏽鋼中的「鎳」過敏)人口來說可說是一大福音。但即使是如此,還是有少數人無法配戴316和316L不鏽鋼材質的腕錶,只能配戴塑膠、陶瓷或是鈦材質腕錶。

相較於一般不鏽鋼材料,以316和316L打造的不鏽鋼材質腕錶還具有較佳的低致敏性,這對於發生率高達25%的不鏽鋼過敏症(主因是因為對不鏽鋼中的「鎳」過敏)人口來說可說是一大福音。

一般而言不鏽鋼雖然不會鏽蝕,但如果不是針對加強耐蝕性的不鏽鋼材質,如前文所述的304不鏽鋼之類的話,還是會發生如表面變粗糙,甚至是長鏽班的狀況發生。而除了使用在鐘錶與海洋環境上面之外,316和316L不鏽鋼在工業上也是很重要的金屬材料,如紙漿和造紙用設備、熱交換器、染色設備、膠片沖洗設備、高熱管道、食品工業,甚至是外科手術器材等。

316和316L不鏽鋼在工業上也是很重要的金屬材料,如紙漿和造紙用設備、熱交換器、染色設備、膠片沖洗設備、高熱管道、食品工業,甚至是外科手術器材等。

904L不鏽鋼

而相較於316不鏽鋼,另一種更耐腐蝕,更可以對抗惡劣環境的904L不鏽鋼也被應用在鐘錶產業上。904L是一種含炭量很低的高合金化的奧氏體不銹鋼,是為腐蝕條件苛刻的環境所設計的,具有良好的抗點腐蝕和縫隙腐蝕的能力、抗應力腐蝕破裂的能力、抗晶間腐蝕能力、可加工性和可焊性等。904L不鏽鋼含鉬、鎳、銅的比例較316L不鏽鋼要高,而這三種金屬的比重又都比鐵要大。所以在重量上,同體積的904L不鏽鋼會比316L不鏽鋼重上許多。

904L不鏽鋼含鉬、鎳、銅的比例較316L不鏽鋼要高,而這三種金屬的比重又都比鐵要大。所以在重量上,同體積的904L不鏽鋼會比316L不鏽鋼重上許多。

而儘管904L不鏽鋼擁有這麼多的優點,但在鐘錶業界卻只有一個品牌全系列採用904L不鏽鋼,那就是「ROLEX」勞力士。理由之一是因為在國際市場的報價上,904L不鏽鋼比316L不鏽鋼整整貴上約三倍左右!所以品牌的接受度自然會低了一些,畢竟316L不鏽鋼的性能就已經足夠,犯不著還要花大前來增加無謂的成本。而勞力士會堅持要使用904L不鏽鋼的理由,除了要利用它幾乎無敵的強悍性能來彰顯勞力士的品牌形象之外,比316L不鏽鋼更容易加工或許也是原因之一,而這也可以解釋為何勞力士在細部質感的營造上面一直都頗獲好評。

雖然904L不鏽鋼比316L不鏽鋼整整貴上約三倍左右,但勞力士會堅持要使用904L不鏽鋼的理由,除了要利用它幾乎無敵的強悍性能來彰顯勞力士的品牌形象之外,比316L不鏽鋼更容易加工或許也是原因之一,而這也可以解釋為何勞力士在細部質感的營造上面一直都頗獲好評。

904L不鏽鋼是一種多用途的工業材料,在許多工業領域都能應用,但主要應用在高溫、高壓,且含腐蝕性物質的嚴酷環境中,如石油、石化設備中的反應器,硫酸的儲存與運輸設備、熱交換器,發電廠煙氣脫硫裝置,有機酸處理系統中的洗滌器和風扇等。

904L是一種含炭量很低的高合金化的奧氏體不銹鋼,是為腐蝕條件苛刻的環境所設計的,具有良好的抗點腐蝕和縫隙腐蝕的能力、抗應力腐蝕破裂的能力、抗晶間腐蝕能力、可加工性和可焊性。主要應用在高溫、高壓,且含腐蝕性物質的嚴酷環境中,如石油、石化設備中的反應器,硫酸的儲存與運輸設備、熱交換器,發電廠煙氣脫硫裝置,有機酸處理系統中的洗滌器和風扇等。
一只於1943年生產的PATEK PHILIPPE Ref.1518不鏽鋼萬年曆腕錶,竟然於去年11月創下了高達約三億五千萬台幣的成交天價(K金錶表示遺憾)!也讓知名度較低的PHILLIPS拍賣公司聲名大噪。所以別再小看不鏽鋼材質錶款的潛力囉...

曾經在專訪的場合上聽到某大鐘錶品牌的總裁說出了這樣一段話:「不鏽鋼的發明與實用化,可說是讓鐘錶普及化的最大功臣之一!」的確,具有優良的機械強度、不易鏽蝕、光澤可媲美白K金,而最大的「經濟」優勢更是讓不鏽鋼稱霸腕錶材質的最主要原因。即便目前已經有許多材質可以取代不鏽鋼,如塑膠、陶瓷、鈦合金、甚至是碳纖維材料等,不鏽鋼還是目前市場上最受歡迎的鐘錶材質,原因無他,不鏽鋼綜合了以上所有材質的優點於一身,價格更只有以上材質的數分之一(塑膠除外),無論是品牌或是消費者,不鏽鋼的諸多長處,真是讓人想不選擇它也難啊!